The show must go on

Moji drazí, Ti kdo čtou pozorně mezi řádky a už mě nějaký rok znají, nebudou překvapení, ostatní to snad překvapí mile. Po krátké pauze pokračuji opět na vývoji vřetenové sekačky. Vice ve videu níže.

Kdo mě chce podpořit a zajistit tak, že nebudu muset riskovat ztrátu kontroly nad firmou může využít mojí nabídky na Hithit, kterou zveřejním zde na blogu během pár dnů.

The show must go on – jdu svou cestou a neohlížím se na ostatní konkurenci.

Staň se světovým podnikatelem podle Bati

V roce 2017 jsem se ocitl poprvé v USA v rámci své služební cesty po východním pobřeží. Cestu jsem si plánoval sám a jako místo startu jsem zvolil Boston v Massachusetts. Vinou zpoždění předváděcích sekaček jsem se v Bostonu a jeho okolí zdržel déle než bylo v plánu. Tak jsem si pro zkrácení chvíle dělal malé výlety autem po okolí. Jeden den jsem se podíval do mapy, kde by to bylo pěkné dostat se na pláž k moři. Vzal jsem to dle mapy na pěknou dlouhou pláž. Na místě čtu ceduli, že je to město Lynn.

Pokračovat ve čtení „Staň se světovým podnikatelem podle Bati“

Allett is responsible for the birth of Swardman

It’s no longer my fight for the brand name, but I still feel responsible for the cylinder mower market. Over the last five years, this segment has changed a bit and the changes continue. This post is a response to an inconspicuous campaign that Allett launched on the Internet and I think it is targeting Swardman. As far as I know there are only few people abroad who know why Swardman was born, and how Allett contributed to that. I apologize to the loyal readers for this trip into the past, but you will soon understand the reason.

Austin Jarrett, CEO of Allett (photo:  golfbusinessnews.com)

So let’s take it fast. It was year 2010, I was happy to import ATCO cylinder mowers from England to the Czech Republic and sold hundreds of them. In September, I received a message that ATCO was ending its production and decided not to continue. There was no adequate replacement on the market at that point and I still had a lot of orders and people increasingly wanted to mow with cylinder mowers.

I tried to buy ATCO, but I couldn’t. Subsequently, however, Austin Jarrett from Allett did, bought the production of ATCO (models Balmoral, Windsor, Royale, Club) without the ATCO brand and started producing the „new“ Allett line. He contacted me and wanted to cooperate. I asked him about his marketing plan and what were his intentions with the brand, but he never got back to me with those. Nevertheless, I ordered a larger number of mowers from him as there was significant customer pressure. However, the beginning of production was accompanied by problems and he did not deliver the mowers to the promised date which resulted in me being forced to return the deposits to the customers. Eventually I found a different way and bought mowers through a British wholesaler. With a sort of hesitation, I can say that I sold the last manufactured pieces of ATCO and the first manufactured ones of Allett. In reality I think I sold serial numbers maybe ..1, but definitely ..2 etc.

When there were production problems in England, I had no other choice but to develop my own cylinder mower and this give to my customers the quality product they expect. Naturally, it took some time.

I founded Swardman in 2013, in 2014 I teamed up with a young talented designer Marek Votroubek and he finally found the key to my und customers’ satisfaction in what a modern cylinder mower should look like and how it should work. In 2015, we started production of the Edwin cylinder mower (Edwin Budding was the inventor of the lawn mower 1830). The product development was a continuous process and improvements took place every month. We soon started working on the development of a cordless mower, because it was missing on the market and we wanted a super quiet maintenance-free cylinder mower.

We called it Electra and in 2019 she received the German Design Award. In the meantime, in our spare time, my main designer, Mark Votroubek, and I developed a cylinder mower for football pitches. In the spring of 2019, the new owner of Swardman fired me. At that time Swardman had customers in almost thirty countries around the world. Yes, in those four years we achieved what many companies in the industry have not been able to in twenty years.

The models manufactured by Allett were created at ATCO in 1996, and since then they have not changed much apart from the engine. I longed to have a modern lawn mower for the 21st century. They say that the English are conservative and that is perfectly fine with me. Let them enjoy the things that work, I also like their racing green color. But innovation is simply happening outside of Britain. Allett came up with Liberty at the same time as us with Electra. Liberty is their cordless version of the cylinder mower. Development on it was minimal, they used components from their electric models with a cable and used a standardized battery pack instead of a cable. They did the same with the model for football pitches.

As much as it may be painful for someone, especially a UK reader, but my view is that Allett has wasted ten years by not changing anything in the cylinder mowers. It did not improve the design, it did not improve user comfort, it did not increase safety. Almost zero change.

And then there was Swardman, whose prime agenda was to be innovative. And even though neither Marek Votroubek nor I work with Swardman anymore, Swardman can benefit from our innovations for another ten years and will still be more modern and sexier than Allett.

However, another problem arose. The fact is that Swardman wants to be, more than anything else, a classic manufacturer of lawn mowers. It might sound like a small thing, but it’s about the company’s DNA and brain, so sooner or later everything will start to follow. Swardman will die wanting to be like Allett.

Be that as it may, believe me, my seemingly bad experience with cylinder mowers didn’t really take away my desire to make people happy from how great a lawn mower can be when you have a great machine. And the last thing I want is to see the funeral of these brands. I’m truly grateful to them for many things.

My unsolicited advice to Allett: nowadays, one cannot fight the market with conservatism.

And my advice to Swardman: manufacturing hardware has never made any company the world number 1.

PS: If you are not able to deliver on time and pretend to be a world champion, expect big problems within ten years.

Allett může za vznik Swardmanu

Austin Jarrett, ředitel Allett Foto: golfbusinessnews.com

Už to není můj boj o značku, ale stále se cítím zodpovědný za trh s vřetenovými sekačkami. Za posledních pět let se tento segment trochu změnil a změny pokračují. Tento příspěvek je reakcí na nenápadnou kampaň, kterou Allett spustil na internetu, která podle mě cílí proti Swardmanu. Myslím si, že v zahraničí málokdo ví, proč vlastně Swardman vznikl, a čím k tomu přispěl právě Allett. Věrným čtenářům se omlouvám za výlet do minulosti, ale brzy sami pochopíte, že to má svůj důvod.

Tak to vezměme rychle. Byl rok 2010, já spokojeně dovážel vřetenové sekačky ATCO  z Anglie do Česka a prodával jsem jich stovky.

V září mi přišla zpráva, že ATCO ukončuje výrobu a nebude pokračovat. Na trhu nebyla adekvátní náhrada a mě stále chodilo mnoho objednávek a lidé více a více chtěli sekat vřetenovými sekačkami. Pokračovat ve čtení „Allett může za vznik Swardmanu“

Sdílejte mě, prosím.

Přátelé, když jsem v červnu 2019 spustil online ŠENA shop, našlo se dost z Vás, kteří jste mě hned podpořili svým nákupem. Byla to pro mě nesmírná dávka energie a jsem Vám za to moc vděčný.

Díky tomu, že jste hned začali nakupovat v ŠENA shopu, mohl jsem rychle doplnit sortiment tak, aby jste nakoupili vše, co potřebujete k péči o trávník na jednom místě. Tím, že jsem doplnil sortiment, našlo se dost nových zákazníků, kteří přišli nakoupit.

Dal jsem si na začátku roku 2020 cíl, dosáhnout obratu 4,1 mil. bez DPH. Na konci dubna jsem tento cíl musel přehodnotit a navýšil jsem Pokračovat ve čtení „Sdílejte mě, prosím.“

Nejošklivější domácí spotřebič je sekačka

Hecht – design 2020 – vrchol designerské impotence.

Musím se přiznat, že když na mě někde vyskočí reklama na sekačku, obzvláště rotační, jsem úplně zhnusenej. Něco tak odporného jako je design rotačních a většiny vřetenových sekaček na trávu prostě v domácnosti nenajdete.

Ti výrobci snad žijí stále v pravěku! Absolutně nechápu, jak můžou být imunní vůči krásným věcem, které navrhují firmy v ostatních oborech. Dyť snad ani nejde koupit hnusný toustovač nebo pračku… Ale u sekačky je hnus standardem.

Poslední kapku mi popravdě zasadil anglický výrobce vřetenových sekaček ALLETT, který ukázal 50 let staré fotky z výroby a řadu hotových sekaček, a já nebyl schopný poznat Pokračovat ve čtení „Nejošklivější domácí spotřebič je sekačka“

Jak vybudovat trvale úspěšnou firmu

velké nebezpečné smělé cíle
Velké nebezpečné smělé cíle

Servis sekaček nám běží, objednávek na hnojiva vzhledem k ročnímu období ubylo, takže je více času a klidu na čtení. Po delší době jsem se vrátil ke své oblíbené knize Jima Collinse Jak vybudovat trvale úspěšnou firmu.

A zase v ní nacházím skvělé věci, které jsem před pár lety, v době vzniku Swardmanu nevnímal tak intenzivně. Je skvělé, zpětně si ty věci přehrávat a analyzovat, zda firma byla založena s potenciálem trvale úspěšné či nikoliv.

Zjišťuji, že možná jsem to tolik nekomunikoval v rámci firmy, ale v sobě jsem všechny prvky pro trvale úspěšnou firmu našel. Myslím, že mnoho lidí, kteří mi byli nejblíže, to tak ze mě i cítili a byli jsme na jedné vlně.

Dneska jsem se dostal ke kapitole  věnující se „big hairy audacious goals“  čili „velké nebezpečné smělé cíle„. Pokračovat ve čtení „Jak vybudovat trvale úspěšnou firmu“

Došlo už na Jobse

Před rokem a půl, zrovna když jsem skončil ve Swardmanu, mi ohromné množství lidí doporučovalo, ať si přečtu knihu Steve Jobs od Waltera Isaacsona. Asi mě chtěli nějak povzbudit, že je třeba šance, že se do firmy jednou vrátím. Číst Jobsův životopis mě ale nijak nelákalo. Vlastně jsem o něm ani nic nevěděl, kromě pár informací z médií. Zákazník Applu jsem nebyl a nejsem, takže mě to fakt míjelo. Přeci jen jsem se dokopal a podíval se na film. Ten mě ale nijak nenadchnul a nic nového mi nepřinesl.

Jsem však rád, že vím jak vzniklo Silicon Valley, proč zrovna tam jsou technologické firmy. Jsem rád, že vím jak se Jobs poznal s Wozniakem. Jsem rád, že vím, jak vznikal Apple… Myslím, že celkově mi životopis Steva Jobse výrazně rozšířil povědomí o fungování velkých firem a doplnil další střípek do mozaiky nejlepších firem světa, kterými se tak rád inspiruji.

Co mě nechalo úplně chladným, byl jeho návrat do Apple. Což podtrhlo i to, že nedávno přišel zákazník Marek s vřetenem na servis, a povídali jsme si. Padla i otázka, zda bych se někdy vrátil do Swardmanu. Bez váhání jsem řekl, „Nevrátil.“ To je etapa, která už pro mě uzavřená, ta značka je pro mě osobně bez emocí. Ale nyní to vidím jako určitý level, který jsem překonal, a návrat by byl pro můj život krok zpět.

Takže pokud mi přátelé doporučovali přečíst tuto knihu, tak teď vím, že to nebylo kvůli jeho vyhazovu z Applu, ale kvůli jiným věcem, které mě fakt posunuli. Hodně mě potěšilo, když řešili, zda udělají Apple store, když Jobs řekl, že jinak než ve vlastním nic neprodají, protože běžné prodavače eletroniky v hypermarketech zajímá jen jejich 50 dolarová provize z prodeje. Jobs nechtěl, aby iMac ležel v regále vedle Dellů a Compaqů. A přesně to jsem říkal ve Swardmanu, když někteří chtěli prodávat Swardman pomocí obchodních partnerů, nezavislých prodejců. A dopadlo přesně jako by se Apple prodával v hypermarketu. I prodejci zahradní techniky neměli žádnou velkou motivaci prodávat drahý, neznámý stroj, o kterém moc nevědí, i přes školení a aktivní komunikaci a motivaci . Neprodalo se téměř nic. Proto jsem prosadil zřízení značkové prodejny v Mnichově. To byla cesta, jak se přiblížit k německým zákazníkům a poskytnout jim dostatečnou péči a pozornost. I pražský obchod měl doznat změn a přesunout se do vhodnějších prostor…

Překvapilo mě, že Jobs se dost věnoval i výrobě a detailům spojených s výrobou. Je toho dost, čím mě kniha obohatila, ale jak říkám sám Jobs je pro mě dost rozporuplný. Co mě však spojuje s Jobsem je, jednoznačně chuť přinášet zákazníkům novinky, měnit trh a zvyklosti lidí, posouvat standardy, dívat se na použití výrobku očima zákazníka.  

Aktuálně ze zákulisí

Jsem rád, že můj minulý newsletter Šena shopu a článek na blogu rozpohyboval mojí konkurenci. Jedni po půl roce smrti, vydali dva články za den, druzí začali nahánět dodavatele vřetenových sekaček, aby doplnili sortiment. Stěží však zvládají reagovat na tvůrce trhu.

Mohou mít moji konkurenti, dodavatelé, nekonkurenční prodejci, ale třeba i zákazníci, na mě různé názory. Ale jsem přesvědčen, že je v zájmu všech, abych dál dělal osvětu vřetenovým sekačkám a kvalitním trávníkům. Nevím o tom, že bych za svou kariéru v trávníkářství, někoho obral o práci, jak firmu, tak ani jednotlivce (vyjma nespolehlivých zaměstnanců). Snažím se trh tvořit, přinášet nové příležitosti a to je přísun nejen pro mě, ale i pro ostatní. Pokračovat ve čtení „Aktuálně ze zákulisí“

Nový projekt: Centrum Vřetenových Sekaček

Zákazník nás nevyrušuje od práce, je jejím smyslem.

Přátelé, možná jste již zaznamenali můj nový eshop: Centrum Vřetenových Sekaček, nově i na zkrácené doméně www.STŘIHAČKY.cz .

Rád bych detailněji vysvětlil, a teď v říjnu je na to už čas, proč tento obchod vznikl, i když jsem to neměl v plánu. Celou sezónu mi v podstatě někdo z Vás volal a chtěl poradit s výběrem vřetenové sekačky.  V rámci mých časových možností jsem se snažil stručně poradit, ale přeci jen, nemohl jsem tomu věnovat tolik času, protože mi z toho žádná přímá odměna nepřicházela, můj čas byl zaměřen na prodej jiných věcí pro trávníky v Šena shopu. A když jsem viděl, jak se mi daří hezky sortiment v Šena shopu doplňovat, že už fakt mám v nabídce vše, co běžný i náročný trávníkář potřebuje, byl jsem docela spokojen.  Jen ty sekačky jsem neměl. Pokračovat ve čtení „Nový projekt: Centrum Vřetenových Sekaček“