Ohlédnutí za 2021

Plnou parou vpřed!

Začátek roku byl dosti hektický a ne úplně vše vycházelo podle představ. Proto jsem neměl ani náladu, ani sílu se podívat zpět, ohlédnout se za rokem 2021.

Tak aspoň dnes to vezmu trošku ve stručnosti. Vás moje čtenáře a zákazníky beru jako naše akcionáře. Proto mi přijde samozřejmé zveřejňovat informace o tom, jak naše firmy fungují, jak se nám daří či nedaří. Jsme maximálně transparentní a své výsledky se nebojíme prezentovat.

Účetnictví a výkazy za 2021 ještě nejsou uzavřené, takže toto jsou jenom taková hrubá čísla. Finální uzávěrky samozřejmě zveřejníme v obchodním rejstříku.

GREENKEEPING – 2021

Pod hlavičkou firmy Greenkeeping s.r.o. provozujeme dva eshopy ŠENA shop a Centrum Vřetenových Sekaček.

Pokračovat ve čtení „Ohlédnutí za 2021“

Jak překonat nesnáze?

Startup je tu na řešení problémů – to je jeho podstata.

Proti všem pravidlům PR a marketingu napíšu něco, co se nepíše snadno. A to je info o problémech. Každý majitel nesnáší, když se píše o problémech jeho firmy. Proto Steve Jobs zavedl v Apple storech, že zákazník má „situaci“, nikoliv „problém“. Ostatně problém není nic jiného než situace s náročnějším řešením.

Když má firma přeci jen problém, akcie jdou okamžitě dolů, a je jedno kolik krizí ta firma už úspěšně zvládla – problémy obecně smrdí neúspěchem. Všichni dají rychle ruce pryč a média se pasou. To platí u velkých firem a bez těch médií, to platí u každého.

Pokračovat ve čtení „Jak překonat nesnáze?“

Výdělečný podnik s návratností 140 let

Pořád přemýšlím, jak správně postupovat, aby nový podnik United Stripes a investice do něj byly v reálném čase návratné. Mám pocit, že v dnešní době drtivá většina podniků vzniká s cílem vybudovat něco za jakoukoliv cenu a pak ve správný okamžik firmu prodat. Pokud to vedení firmy neprezentuje otevřeně, obvykle to zakladatelé říkají bokem: „Dám do toho teď maximum a pak to chci nabídnout té a té firmě.“

Víte jak to dopadne s bedýnkou, kde je jedno jablko shnilé?

Starý model podnikání

Nějak mi to připomíná podnikání z 90. let. Tehdy se také neřešil zákazník, bylo to ve stylu: „Hele, nakup to a to, mám na to odbyt. Můj kámoš je ve velké firmě, a hledají dodavatele toho a toho, uděláme eseróčko a on nám to přihraje.“ V dnešní době je to ve stylu, musíme udělat takový a takový obrat, nebo musíme získat tolik a tolik zákazníků a pak to střelíme.

Pokračovat ve čtení „Výdělečný podnik s návratností 140 let“

Sdílené zkušenosti, jak by měla sekačka vypadat

Dalo by se to nazvat – nad dopisy trávníkářů. Mám něco, co asi většina výrobců nebo přinejmenším ředitelů firem vyrábějících sekačky nemá. Mám totiž Vás! Věrné příznivce, nadšence, průkopníky.

Chcete křížence Allett a Swardman

Už když jsme ve Swardmanu vyvíjeli Edwina a Electru pracoval jsem s Vašimi poznatky z používání sekaček ATCO a Allett. Sdíleli jste se mnou Vaše zkušenosti. Rozhodující však byly moje osobní zkušenosti, nasekal jsem s ATCO přes milion metrů čtverečních a několik tisíc jsme jich odservisovali. A tyto poznatky jsme se snažili zapracovat. Když už se pak Edwin a následně Electra vyráběli, opět byly věci ke zlepšení. Dali jste nám zpětnou vazbu a většinu jsme odstranili a vyřešili, hned jak to šlo.

Pokračovat ve čtení „Sdílené zkušenosti, jak by měla sekačka vypadat“

Výrobní kapacita vřetenových sekaček

Mám to štěstí, že se mohu potřetí během šesti let podílet na vzniku výrobního závodu vřetenových sekaček na trávu. Od montáže 50 kusů až po výrobní kapacitu 1430 kusů vřetenových sekaček jsem se vrátil zpátky na začátek. Proč není výroba čehokoliv fyzického procházkou růžovou zahradou? Tady jsou moje zkušenosti.

Začátky ve Swardmanu

Poprvé to bylo v roce 2015, kdy jsme začali s montáží modelu Swardman Edwin v Praze v Bráníku v dílně v suterénu. Na počátku, kdy nám vázl kapitál, jsme nic jiného než montáž dělat ani nemohli. První série, která skýtala necelých 50 kusů sekaček byla smontována jedním člověkem. Záhy jsme se přesunuli s montáží do větší dílny do Štěrbohol na Praze 10. Tam už pracovalo na montáži v roce 2016 pět lidí.

Pokračovat ve čtení „Výrobní kapacita vřetenových sekaček“

707 869 Kč na Hithitu

Přátelé, po měsíci crowfoundingové kampaně na podporu vývoje vřetenové sekačky nové generace jsme dosáhli skvělého úspěchu. Podařilo se Vám přispět částkou 707 869 Kč! 💚

Obzvláště finiš posledních hodin byl strhující, kdy jsme se ze 128 % propracovali až ke 141 % cílové částky, která byla 499 999 Kč.

Finále crowfoundingové kampaně Hithit – Šena a vřetenová sekačka nové generace

Efekt z Hithit

Nejen, že se podařilo vybrat cílovou částku, za což Vám moc děkuji, ale tato kampaň měla i druhotné efekty. Jedním z nich bylo, že se mi ozvali zájemci o investování i mimo Hithit. Všechny jsem slušně odmítl, jelikož vývoj chceme financovat z vlastních zdrojů. Vám to tady asi nemusím vysvětlovat, ale prostě moje představa o sekačce i nové značce je celkem jasná a konkrétní, a není potřeba tuto představu rozmělňovat. Ještě si celkem živě pamatuji, jak jsem s jedním investorem řešil spor o podobu transportního kolečka na sekačku Swardman Edwin, on chtěl levné plastové, já chtěl solidní pogumované. To se řešilo týdny, ale to, že není dořešené vřeteno ho netrápilo… Takovou situaci už nesmím připustit.

Pokračovat ve čtení „707 869 Kč na Hithitu“

Allett is responsible for the birth of Swardman

It’s no longer my fight for the brand name, but I still feel responsible for the cylinder mower market. Over the last five years, this segment has changed a bit and the changes continue. This post is a response to an inconspicuous campaign that Allett launched on the Internet and I think it is targeting Swardman. As far as I know there are only few people abroad who know why Swardman was born, and how Allett contributed to that. I apologize to the loyal readers for this trip into the past, but you will soon understand the reason.

Austin Jarrett, CEO of Allett (photo:  golfbusinessnews.com)

So let’s take it fast. It was year 2010, I was happy to import ATCO cylinder mowers from England to the Czech Republic and sold hundreds of them. In September, I received a message that ATCO was ending its production and decided not to continue. There was no adequate replacement on the market at that point and I still had a lot of orders and people increasingly wanted to mow with cylinder mowers.

I tried to buy ATCO, but I couldn’t. Subsequently, however, Austin Jarrett from Allett did, bought the production of ATCO (models Balmoral, Windsor, Royale, Club) without the ATCO brand and started producing the „new“ Allett line. He contacted me and wanted to cooperate. I asked him about his marketing plan and what were his intentions with the brand, but he never got back to me with those. Nevertheless, I ordered a larger number of mowers from him as there was significant customer pressure. However, the beginning of production was accompanied by problems and he did not deliver the mowers to the promised date which resulted in me being forced to return the deposits to the customers. Eventually I found a different way and bought mowers through a British wholesaler. With a sort of hesitation, I can say that I sold the last manufactured pieces of ATCO and the first manufactured ones of Allett. In reality I think I sold serial numbers maybe ..1, but definitely ..2 etc.

When there were production problems in England, I had no other choice but to develop my own cylinder mower and this give to my customers the quality product they expect. Naturally, it took some time.

I founded Swardman in 2013, in 2014 I teamed up with a young talented designer Marek Votroubek and he finally found the key to my und customers’ satisfaction in what a modern cylinder mower should look like and how it should work. In 2015, we started production of the Edwin cylinder mower (Edwin Budding was the inventor of the lawn mower 1830). The product development was a continuous process and improvements took place every month. We soon started working on the development of a cordless mower, because it was missing on the market and we wanted a super quiet maintenance-free cylinder mower.

We called it Electra and in 2019 she received the German Design Award. In the meantime, in our spare time, my main designer, Mark Votroubek, and I developed a cylinder mower for football pitches. In the spring of 2019, the new owner of Swardman fired me. At that time Swardman had customers in almost thirty countries around the world. Yes, in those four years we achieved what many companies in the industry have not been able to in twenty years.

The models manufactured by Allett were created at ATCO in 1996, and since then they have not changed much apart from the engine. I longed to have a modern lawn mower for the 21st century. They say that the English are conservative and that is perfectly fine with me. Let them enjoy the things that work, I also like their racing green color. But innovation is simply happening outside of Britain. Allett came up with Liberty at the same time as us with Electra. Liberty is their cordless version of the cylinder mower. Development on it was minimal, they used components from their electric models with a cable and used a standardized battery pack instead of a cable. They did the same with the model for football pitches.

As much as it may be painful for someone, especially a UK reader, but my view is that Allett has wasted ten years by not changing anything in the cylinder mowers. It did not improve the design, it did not improve user comfort, it did not increase safety. Almost zero change.

And then there was Swardman, whose prime agenda was to be innovative. And even though neither Marek Votroubek nor I work with Swardman anymore, Swardman can benefit from our innovations for another ten years and will still be more modern and sexier than Allett.

However, another problem arose. The fact is that Swardman wants to be, more than anything else, a classic manufacturer of lawn mowers. It might sound like a small thing, but it’s about the company’s DNA and brain, so sooner or later everything will start to follow. Swardman will die wanting to be like Allett.

Be that as it may, believe me, my seemingly bad experience with cylinder mowers didn’t really take away my desire to make people happy from how great a lawn mower can be when you have a great machine. And the last thing I want is to see the funeral of these brands. I’m truly grateful to them for many things.

My unsolicited advice to Allett: nowadays, one cannot fight the market with conservatism.

And my advice to Swardman: manufacturing hardware has never made any company the world number 1.

PS: If you are not able to deliver on time and pretend to be a world champion, expect big problems within ten years.

Allett může za vznik Swardmanu

Austin Jarrett, ředitel Allett Foto: golfbusinessnews.com

Už to není můj boj o značku, ale stále se cítím zodpovědný za trh s vřetenovými sekačkami. Za posledních pět let se tento segment trochu změnil a změny pokračují. Tento příspěvek je reakcí na nenápadnou kampaň, kterou Allett spustil na internetu, která podle mě cílí proti Swardmanu. Myslím si, že v zahraničí málokdo ví, proč vlastně Swardman vznikl, a čím k tomu přispěl právě Allett. Věrným čtenářům se omlouvám za výlet do minulosti, ale brzy sami pochopíte, že to má svůj důvod.

Tak to vezměme rychle. Byl rok 2010, já spokojeně dovážel vřetenové sekačky ATCO  z Anglie do Česka a prodával jsem jich stovky.

V září mi přišla zpráva, že ATCO ukončuje výrobu a nebude pokračovat. Na trhu nebyla adekvátní náhrada a mě stále chodilo mnoho objednávek a lidé více a více chtěli sekat vřetenovými sekačkami. Pokračovat ve čtení „Allett může za vznik Swardmanu“

Specialista na vřetenové sekačky

SWARD + MAN = SWARDMAN
sward + man = SWARDMAN

Našlo by se mnoho věcí, které bychom uměli udělat lépe (co do kvality i vzhledu) než většina stávajících výrobců. Jistým způsobem nás to i láká. Ovšem porušili bychom tím jedno z klíčových marketingových pravidel. A tím je „specializace“. Přeci jen je lepší být někým jen pro někoho, než nikým pro všechny.

Zmiňoval i rozebíral jsem to zde již několikrát.

Jen těžko se příznivci Porsche smiřují s modely SUV. Porsche přeci znamená sportovní vozy. SUV ovšem sporťák není. A Panamera kombi? Pokračovat ve čtení „Specialista na vřetenové sekačky“

Co Vás baví na sekání trávy?

Léta se snažím zformulovat, co je na kosení trávy tak úžasné, že to lidi tak baví. Různí odborníci to okrajově popsali jen tak mimoděk.

Asi nikdo se nenarodí, že bude trávníkář. I když možná se pár výjimek najde 🙂 Popelář, kosmonaut, závodník to ano, to je mnohdy jasné už před narozením. Ale trávníkář…?

Takže najít ten zlom, kdy se ze závodníka stane trávníkář mě fakt zajímal. Kdy a proč se to stane? Proč je to tak silné, že lidi začnou být úplně posedlí trávníkem? Protože sám jsem postižený, těžko mohu mít dostatečný odstup, abych to dokázal sám popsat.

Proto jsem požádal filmaře ze studia Positiv,  aby se zeptali jednoho závodníka, jak se k trávníkaření dostal. Koukněte na to a jsem zvědavý, zda je to paralela i s Vaším příběhem.